La Bibliothèque de Babel



On vient d’acquérir à un tarif très raisonnable le dernier volume qui nous manquait pour avoir l’intégralité des volumes français de la Bibliothèque de Babel, collection de textes fantastiques que "dirigea" Jorge Luis Borges pour Franco Maria Ricci entre 1975 et 1981. Il s’agit du numéro 2, L’œil d’Apollon, de Gilbert Keith Chesterton, référence récurrente chez Borges en même temps qu'influence déterminante. Quatre des cinq textes sont traduits par Jean Dutourd, récemment disparu. On est tenté de penser que la réunion des deux auteurs doit donner d'excellentes choses.
On possède donc maintenant les 12 volumes de la collection française, parus entre 1977 et 1981, imprimés en Bodoni sur papier vergé de Fabriano, et tirés à 3 000 ou 4 000 exemplaires. Les auteurs sont par ordre d'apparition Gustav Meyrink, G. K. Chesterton, Jacques Cazotte, Arthur Machen, Jack London, Léon Bloy, Giovanni Papini, Henry James, Voltaire, Villiers de l'Isle-Adam, Edgar Allan Poe et Pedro de Alarcòn. La collection originale comptait 30 titres (plus trois supplémentaires ajoutés en 1985, un an avant la mort de Borges). 29 étaient préfacés par Borges et un trentième (le numéro 19) était un ensemble de textes inédits de l'écrivain argentin. Rappelons que Franco Maria Ricci a récemment tenté de donner l'intégralité de la collection au public français, avec les Éditions Panama, mais l'aventure a de nouveau tourné court.

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