Le Panorama du Siècle - Henri Gervex & Alfred Stevens



commentaire : pour l'exposition universelle de 1889, on passa commande aux peintres Henri Gervex et Alfred Stevens d'une oeuvre monumentale, destinée à être exposée dans une rotonde du jardin des Tuileries. La toile, circulaire, faisait cent vingt mètres de long sur vingt de haut. On y voyait, dans un décor post-romantique, six cent quarante personnages incarnant la grandeur de la France. Pour la petite histoire, l'Etat ne voulut pas conserver ce Panorama du Siècle, lequel fut découpé (de façon raisonnée) et partagé entre les différents actionnaires ayant financé le projet. C'est ainsi que l'oeuvre se trouve à présent ici et là, dans le domaine privé ou public. Un gros fragment, sur la IIIe République, est notamment visible au musée Carnavalet, à Paris.
Si l'on évoque ce Panorama, c'est qu'ayant acheté un livre de Jean-Jacques Levêque consacré à Verlaine (au sein d'une jolie collection sauvagement soldée à 3€), on est tombé en arrêt sur cette illustration rare (collection privée), tirée on l'aura compris de l'oeuvre de Gervex et Stevens : on y voit notamment un Baudelaire en pied, assez frappant.



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